• Aguascalientes de México

Activistas buscan garantizar que votantes no se vean privados de su derecho en EU.

Rhonda Briggins pasó gran parte del día de las elecciones de 2020 en un lugar de votación de Atlanta repartiendo agua y refrigerios para alentar a los votantes a permanecer en una fila de horas para ejercer su derecho, algo que su histórica hermandad afroamericana ha hecho durante décadas en Georgia.


En esta elección, Briggins y algunas de las participantes de su hermandad están cambiando ese papel por uno potencialmente más polémico: garantizar que los votantes no se vean privados de sus derechos por una serie de nuevas restricciones de votación aprobadas por la Legislatura liderada por los republicanos.


La ley, que un juez federal permitió que avanzara en este ciclo electoral, era demasiado confusa para que la hermandad de mujeres se arriesgara a hacer su tradicional “alivio de línea”, dijo Briggins, presidente del Grupo de Trabajo de Asociaciones Estratégicas Delta Sigma Theta y miembro del capítulo de exalumnas de Decatur de la hermandad de mujeres.


“La línea entre la criminalización y ser útil es demasiado estrecha”, dijo.


Georgia es uno de varios estados donde los votantes enfrentarán nuevos obstáculos para emitir su voto durante las elecciones de noviembre bajo las leyes aprobadas por las legislaturas lideradas por los republicanos, luego de las falsas afirmaciones del expresidente Donald Trump de que el fraude electoral le costó la reelección en 2020.


Las restricciones han llevado a grupos que ayudar a los votantes a reorientarse para que puedan evitar chocar con nuevas barreras. Anticipan confusión y conflicto en las urnas y están redoblando esfuerzos para registrar y educar a los votantes.


Desde 2021, los legisladores de 21 estados han aprobado al menos 42 leyes restrictivas, según un análisis del Centro Brennan para la Justicia. Al menos 33 de ellas están vigentes para las elecciones intermedias de este año. Algunas incluyen múltiples cambios, como paquetes legislativos en Georgia y Texas. Otros, como en Arizona, son menos expansivos o en algunos casos aún no aplicables.


El proyecto de ley de 98 páginas en Georgia contenía docenas de cambios a la ley de votación estatal, que incluyen acortar el tiempo para solicitar una boleta por correo, revertir la expansión de los buzones de votación impulsada por la pandemia y reducir la votación anticipada antes de las elecciones de segunda vuelta.


El estado había argumentado que la prohibición de agua y refrescos era necesaria para protegerse contra la posibilidad de campañas ilegales o compra de votos. Los abogados estatales también argumentaron que estaba demasiado cerca de las próximas elecciones para hacer cambios.


“Nuevamente, no le estamos diciendo a nadie por quién votar”, dijo Briggins sobre la asistencia que la hermandad ofreció en años anteriores. “Estamos ofreciendo agua porque ha estado en la fila durante ocho horas”.


Faith Works, un grupo organizado por líderes de iglesias afroamericanas en respuesta a la ley de Georgia, está otorgando subvenciones para ayudar a más de 1000 iglesias a movilizar votantes. También tiene como objetivo desplegar 200 capellanes en todo el estado para calmar cualquier tensión en los lugares de votación.


El obispo Reginald Jackson, que preside más de 500 iglesias episcopales metodistas africanas en Georgia y ayudó a crear el grupo, criticó la nueva ley como un intento de reprimir a los votantes afroamericanos después de que ayudaron a los demócratas a ganar la contienda presidencial en Georgia hace dos años por primera vez desde 1992.


“Está diseñado y tiene la intención de ser un castigo para los afroamericanos por acudir a votar en un número tan grande en 2020”, dijo.


Los republicanos han rechazado las críticas de que su nueva ley limita la votación, señalando que también amplía la votación anticipada los fines de semana.


Los grupos de derechos electorales en Georgia y otros lugares se están adaptando al panorama alterado. En Arizona, Mi Familia Vota se enfoca en la educación de los votantes, lo que incluye informar a las personas que una ley aprobada este año que requiere prueba de ciudadanía para registrarse para votar en las elecciones federales no está en vigor en estos comicios.


Se espera que esa disposición afecte en gran medida a los votantes latinos, en parte porque un elemento de la ley requiere que los funcionarios electorales locales notifiquen a los fiscales si un posible votante no proporciona prueba de ciudadanía y los funcionarios electorales estatales no pueden encontrar pruebas en varios bases de datos gubernamentales.


“Es parte de una continuación para dificultar que la gente vote”, dijo Héctor Sánchez Barba, director ejecutivo de Mi Familia Vota. Su grupo se unió al Departamento de Justicia de Estados Unidos para presentar una impugnación judicial a la ley.


Una ley radical aprobada en el Congreso de Texas controlada por el Partido Republicano en 2021 provocó miles de rechazos de boletas durante las primarias del estado en marzo, según un análisis de The Associated Press.


El secretario de Estado de Texas, John Scott, dijo que un condado evitó en gran medida los rechazos al incluir un inserto con instrucciones sobre cómo completar la boleta enviada por correo y su sobre de devolución.


El Proyecto de Derechos Civiles de Texas, un grupo no partidista que desafió la nueva ley, pasó gran parte de una sesión de capacitación reciente para abogados sobre el requisito de identificación de la boleta por correo de la ley y la mayor dificultad que crea la ley para eliminar a los observadores electorales problemáticos.


Claude Cummings Jr., primer vicepresidente del grupo NAACP (Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color) en Houston, dijo que el requisito de identificación de la ley es especialmente difícil para los votantes afroamericanos mayores.


Las oficinas electorales ya han cuestionado la elegibilidad de miles de votantes en el área metropolitana de Atlanta.


The New Georgia Project, un grupo fundado por la candidata demócrata a gobernadora Stacey Abrams, ha capacitado a profesionales legales para luchar contra cualquier intento infundado de descalificar a los votantes, acosarlos por repartir agua o negarles erróneamente el derecho a emitir un voto provisional, dijo Aklima Khondoker, el director legal del grupo.


Khondoker dijo que el grupo estará “hipervigilante sobre los problemas de administración electoral, la privación de derechos, la criminalización de los votantes y las buenas actividades cotidianas de voluntariado”.


La Georgia Coalition for the People’s Agenda, otro grupo que tiene como objetivo aumentar el acceso a las urnas, ayudó a organizar sesiones informativas sobre la nueva ley en Savannah, Macon, Augusta y otras ciudades durante el verano.


El grupo compró escáneres para que la gente pudiera copiar extractos bancarios u otros formularios para solicitar una boleta de voto en ausencia si no tenían una licencia de conducir o una tarjeta de identificación emitida por el estado, dijo Helen Butler, directora ejecutiva del grupo. La SB202 8la nueva ley) reemplazó la verificación de firma para las boletas de voto en ausencia con un requisito de identificación.


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