• Aguascalientes de México

Boy Scouts luchan financieramente para pagar a las victimas de abuso sexual.

Mientras los Boy Scouts, que luchan financieramente, venden varios campamentos, los conservacionistas, los funcionarios gubernamentales y otros se esfuerzan por encontrar formas de preservarlos como espacios abiertos.


Un acuerdo de bancarrota propuesto por 2.6 mil millones de dólares diseñado para pagar a miles de víctimas de abuso sexual infantil ha agregado presión a una organización acosada por años de disminución de inscripciones, y los Scouts y sus consejos locales han estado sacando provecho de sus extensas propiedades, incluidas las propiedades donde algunos de se produjo el abuso.


“Estoy enfatizando a mis colegas que aquí hay una clara urgencia”, dijo el senador estadounidense Richard Blumenthal, un demócrata de Connecticut que cree que puede haber fondos federales disponibles para comprar propiedades Scout. “No tenemos tiempo que perder.”


Durante más de un siglo, los Scouts y sus consejos locales han adquirido propiedades en todo el país donde generaciones han aprendido a apreciar el aire libre a través de campamentos, natación y canotaje.


En el estado de Connecticut de Blumenthal, el Consejo Yankee de los Scouts está considerando una oferta de 4.6 millones de dólares de los desarrolladores para una propiedad de 252 acres, Deer Lake, cerca de Long Island Sound, que ofrece campamentos, pesca y caminatas. El consejo ha rechazado las ofertas de dos grupos conservacionistas, pero está negociando con uno de ellos que ofreció una oferta revisada.


El senador Blumenthal ha dicho que está investigando el posible uso del dinero del Fondo de Conservación de Tierras y Aguas del Servicio de Parques Nacionales para ayudar en la compra del campamento de Connecticut y otras propiedades de los Boy Scouts a la venta en todo el país.


Otras propiedades destinadas a la preservación incluyen 96 acres de lo que fue el Campamento Barton de los Boy Scouts, en la orilla oeste del lago Cayuga en la región de Finger Lakes de Nueva York.


Varias ciudades locales y la Oficina de Parques, Recreación y Preservación Histórica del estado de Nueva York están trabajando con el Consejo de Boy Scouts de Baden-Powell para tratar de preservar la tierra. Los Scouts ya vendieron una parcela cercana de 41 acres a intereses privados.


No está claro exactamente cuánta tierra en los Estados Unidos pertenece a los Boy Scouts, en parte porque es propiedad de los consejos locales de scouts. Pero la evidencia en el juicio por bancarrota indicó que los consejos locales poseen cerca de 2 mil propiedades que podrían valer entre 8 mil millones y 10 mil millones de dólares, dijo Timothy Kosnoff, un abogado que representa a más de 12 mil demandantes en la bancarrota.


El acuerdo de bancarrota propuesto con Boys Scouts of America haría que sus más de 250 consejos contribuyeran al menos en 515 millones dólares en efectivo y propiedades y una nota con intereses de100 millones de dólares. Kosnoff dijo que los Scouts deberán vender gran parte de su tierra para contribuir al acuerdo nacional o, si falla, para pagar las continuas batallas legales.


Los Boy Scouts of America dijeron en un comunicado que la venta de los campamentos puede ser necesaria en algunos casos para compensar a las víctimas.


“Toda decisión debe tener en cuenta las finanzas, la viabilidad de los posibles compradores, la sostenibilidad y el cumplimiento de las obligaciones para brindar el mejor servicio a los jóvenes dentro de su respectivo consejo”, dijo la organización.


Consejos en estados como Arizona, Connecticut, Illinois, Maine, Michigan, Missouri, Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania y Wisconsin han vendido recientemente o han anunciado planes para vender campamentos.


El senador Blumenthal dijo que vender campamentos a urbanizadores va en contra de los inquilinos de una organización que se supone debe enseñar sobre administración ambiental.


“Desafortunadamente, los consejos locales de Boy Scouts están vendiendo al mejor postor”, dijo. “Entonces, creo que es un desafío nacional, pero va al núcleo de lo que significa la exploración y el espíritu y la ética de la exploración, que pueden estar traicionando”.


En Michigan, una consolidación de los consejos locales de Boy Scouts que comenzó hace una década llevó a la venta de numerosas propiedades, incluido Silver Trails, un campamento de 269 acres a unos 32 kilómetros al noroeste de Port Huron.


“Se vendieron, creo que 15 campamentos en todo el estado”, dijo Bill Collins, director ejecutivo del grupo de conservación y ex Boy Scout. “Entonces, la gente ahora tiene que conducir a veces un par de cientos de millas a través del estado para ir al campamento. Bueno, eso hace que la mayoría de las actividades de los campamentos diurnos sean inviables y cosas como los campamentos de fin de semana sean mucho más una tarea para todos los involucrados”.


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